Musée National de l’Automobile

Nationales Automobilmuseum
Das National Automobile Museum beherbergt die beste Automobilsammlung der Welt und vereint mehr als 500 außergewöhnliche Autos. Die berühmte Schlumpf-Sammlung der Gebrüder Schlumpf (560 Automobile von 98 verschiedenen Marken, Pioniere der Automobilgeschichte, gebaut zwischen 1878 und 1918, davon 430 denkmalgeschützt, größte Automobilsammlung vor 1910 mit Museum Louwman aus Den Haag, eine beeindruckende Sammlung von 14 Rolls Royces und die größte Bugatti-Sammlung (mehr als 120) der Welt. Das Museum, das in einer denkmalgeschützten ehemaligen Textilspinnerei der Gebrüder Schlumpf aus dem Jahr 1880 untergebracht ist, umfasst mehr als 20.000 m2.

Geschichte
Die Initiative für die Sammlung und das Museum ging von zwei bedeutenden elsässischen Textilfabrikanten des 20. Jahrhunderts aus, den Gebrüdern Schlumpf Hans (1904-1989) und Fritz (1906-1992). Als Leidenschaft für Oldtimer widmeten sie ihm in den 1960er Jahren, zur Zeit ihres industriellen Erfolgs, einen großen Teil ihres Vermögens, kauften Oldtimer aus aller Welt und restaurierten sie unter größter Geheimhaltung in ihrer eigenen spezialisierten Werkstatt , mit Vorliebe für elsässische Bugattis aus der Bugatti-Fabrik in Molsheim.

Die Gebrüder Schlumpf, Hans (1904-1989) und Fritz (1906-1992).


1928, kaum 22 Jahre alt, kaufte Fritz Schlumpf seinen ersten Bugatti, mit dem er an Wochenenden fuhr und an Autorennen teilnahm.

Bugatti Royale 41 Esder

Der Kontakt zum elsässischen Unternehmen Bugatti blieb dem Autoliebhaber in den folgenden Jahren erhalten, seine Sammelleidenschaft zeigte sich erst 1961 richtig.

Jean Bugatti vor dem für Armand Esder bestimmten Bugatti (Foto Bugatti Family)

Schlumpf arbeitete als Wollmakler und 1929 stieg sein zwei Jahre älterer Bruder Hans in das Textilgeschäft ein. 1935 gründeten sie die Société Anonyme pour l’Industrie Lainière (SAIL), die Wolle vermarktet. Am Ende des Krieges kauften die beiden Brüder mehrere Fabriken und Spinnereien im Elsass und übernahmen sogar die Textilindustrie in Ostfrankreich.

1957 erwarben sie eine stillgelegte Wollfabrik im Elsass in Mulhouse, um dort ein eigenes Automobilmuseum einzurichten: zu Ehren ihrer geliebten Mutter und Ettore Bugatti, vor allem aber für Fritz Schlumpf selbst. gleich. Denn für Fritz Schlumpf ist das Sammeln von Bugatti-Fahrzeugen schon lange eine Obsession.


Ab 1961 erwarb er viele klassische Fahrzeuge und stieg damit in den Rang eines der bedeutendsten Sammler von Bugatti-Automobilen auf. Die 560 restaurierten Autos sind in drei geheimen Hangars ihres wichtigen Industriestandorts untergebracht, in einer Atmosphäre der Belle Époque, geschmückt mit 500 Nachbildungen von Kandelabern von der Pont Alexandre-III in Paris, die Rolls Royce, Bugatti und andere Marken trennen.

John W. Shapespiere USA

Ankauf der Bugatti-Sammlung von John W. Shakespiere USA
Um die größte Bugatti-Sammlung der Welt zu haben, schreibt Schlumpf an Bugatti-Besitzer auf der ganzen Welt. Ihre Adressen findet er in einem Register von Hugh Conway vom englischen Club Bugatti Owners Club, der ihn mit dem in Hoffman in Illinois lebenden amerikanischen Sammler John W. Shakespeare in Kontakt bringt.

Ab den 1950er Jahren widmete sich John W. Shakespeare den Fahrzeugen von Bugatti. Sein erstes Auto war ein Bugatti Type 55 von 1932, dann erwarb er einen Royale Type 41 Park Ward, das dritte und letzte Kundenfahrzeug. Schließlich kaufte er zwölf Type 57, drei Type 55 sowie Ettore Bugattis persönliches Elektroauto, den Type 56 von 1931. Mit rund 30 Bugatti-Fahrzeugen besitzt Shakespeare die weltweit größte Sammlung von Bugatti-Fahrzeugen.

John W. Shakespeare vor dem Zug, der seine Sammlung ins Elsass bringt

Schlumpf wollte unbedingt diese Fahrzeuge besitzen und kaufte sie alle von Shakespeare für die Pauschalsumme von 70.000 US-Dollar. Aber der Eigentümer verlangt mindestens 105.000 Dollar. 1963 ließ Schlumpf die Sammlung von Bugatti-Kenner Bob Shaw aus Illinois begutachten. Seine Einschätzung dazu ist wenig schmeichelhaft: „Die meisten Autos stehen in einem Teil des Gebäudes, wo der Boden schmutzig ist, die Fenster kaputt sind, das Dach undicht ist und dort Vögel nisten. Jedes Auto ist teilzerlegt und keines wurde mindestens 18 Monate gefahren. Shaw riet Schlumpf davon ab, sie zu kaufen, aber Schlumpf beharrte auf der Verhandlung und bot nun 80.000 Dollar für alle Fahrzeuge an.

Nach erbitterten Verhandlungen, Drohungen und gegenseitiger Erpressung einigen sich Schlumpf und Shakespeare ein Jahr später auf die Summe von 85.000 Dollar (heute rund 720.000 Dollar), Transport nach Frankreich inklusive. Bei unseren aktuellen Referenzen ist das ein sehr guter Deal und sogar ein echtes Schnäppchen.
Die dreißig Bugatti-Fahrzeuge werden auf einen Zug verladen und fahren ins Elsass.

Am 30. März 1964 verließen die 30 Bugatti-Fahrzeuge ihren Unterstand an Bord eines Zuges der Southern Railway Ilinois in Richtung New Orleans, wo sie auf einen holländischen Frachter verladen wurden. Ein Foto zeigt den offenen Zug, in dem diese vielen seltenen Fahrzeuge abgestellt wurden. Wenige Wochen später legte der Frachter im Hafen von Le Havre an, wo Fritz Schlumpf seinen Schatz in Besitz nahm. Sein Ziel, der größte Bugatti-Sammler der Welt zu werden, ist damit fast erreicht.

1965 machten die Gebrüder Schlumpf in einer kurzen Pressemitteilung die Existenz ihrer Sammlung öffentlich, und es entstand die Idee, ein Museum zu gründen. Doch dieses von Fritz Schlumpf erdachte Museum wird nie offiziell eröffnet.

Fritz Schlumpf vor dem Bugatti Royale 41

1977 waren die beiden Brüder kurz davor, eine weltweite mediale Überraschung zu schaffen, indem sie ihr Museum für die Öffentlichkeit öffneten. Tickets, Souvenirgeschenke sind bereits vorhanden. Doch ihre prosperierende Industrie versank 1976 nach dem ersten Ölschock und der wirtschaftlichen Globalisierung, die schnell die gesamte Textilindustrie im Westen verdammte.
Die Sammlung wird inextrémis gerettet und wird zum Nationalmuseum des Automobils von Mulhouse.

Photos – Copyright : Association de Gestion du Musée National de l’Automobile – Mulhouse & Famille Bugatti

Praktische Informationen für das Nationale Automobilmuseum
Musée National de l’Automobile
17 Rue de la Mertzau, 68100 Mulhouse
Tel : (+33) 03 89 33 23 23
Site officiel : En savoir plus…